Ελιά και Κρήτη

"ελαιώνες και αμπέλια μακριά ως τη θάλασσα ..."

Οδυσσέας Ελύτης

Το ελαιόδεντρο, το οποίο ήταν ήδη γνωστό στους Μινωίτες και το οποίο λέγεται ιερό δέντρο της Κρήτης, αντιπροσωπεύεται από ένα περιστέρι με κλαδί ελιάς ως σύμβολο της ειρήνης.

Ανασκαφές τεράστιων δεξαμενών πετρελαίου και παλαιών ελαιοτριβείων στην Κνωσό και στη Φαισό αποτελούν στοιχεία της αιώνιας παράδοσης των Κρητικών.

Το ελαιόλαδο είναι ένα από τα πιο σημαντικά τρόφιμα για τους νησιώτες και οι Κρητικοί λέγεται ότι είναι οι στατιστικά μακρύτεροι άνθρωποι που ζουν σε όλο τον κόσμο λόγω της διατροφής τους. Στην αρχαιότητα, το ελαιόλαδο χρησιμοποιήθηκε επίσης για περιποίηση σώματος, θεραπεία πληγών και ως πηγή φωτός.

Ελαιόδεντρο (Olea europaea)

Τα ελαιόδεντρα μπορεί να φτάσουν τα 2000 χρόνια και να παράγουν μια συγκομιδή μετά από 5 έως 8 χρόνια. Τα δέντρα ηλικίας μεταξύ 30 και 150 ετών είναι πιο παραγωγικά και μπορούν να παράγουν μέχρι και 100 κιλά ελιές ανά συγκομιδή (κάθε δύο χρόνια).

Από αυτό όμως κερδίζεται μόνο 10 έως 20 λίτρα πετρελαίου και η απόδοση μπορεί να είναι μικρότερη με τις πράσινες νεαρές ελιές, παρά με τα ώριμα πλήρως ωριμασμένα φρούτα.